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Échantillonneurs, raffineurs & cie

Posted by Alix CAUNES
8 mai 2019 0 comments

Echantillonneurs

La chaîne d'approvisionnement du recyclage des convertisseurs catalytiques usagés comprend un certain nombre d'étapes, de leur retrait des véhicules hors d'usage jusqu'à l'extraction des métaux précieux. Il y a cependant deux acteurs principaux dans le processus : les "échantillonneurs" et les "fonderies" (entreprises d'affinage).

Sociétés d'échantillonnageRaffineurs

Les entreprises d'échantillonnage sont des organisations qui prélèvent un échantillon d'une certaine quantité de convertisseurs catalytiques. Leur but est d'évaluer la teneur en métaux précieux d'un lot de catalyseurs usagés, habituellement au moyen de technologies de fluorescence des rayons X.

Le problème de la séparation

Il existe deux types de catalyseurs : les filtres à particules diesel (DPF) et les convertisseurs catalytiques (CCC). Leur composition diffère, avec des DPF en carbure de silicium et des convertisseurs catalytiques de céramique. Comme leur composition n'est pas la même, leur degré de fusion est également différent - comme on dit, on ne peut pas mélanger des pommes et des oranges !

Dans le cas d'un lot mixte de catalyseurs, les entreprises d'échantillonnage offrent habituellement un meilleur service puisqu'elles sont en contact régulier avec un grand nombre d'affineurs et se répartissent les lots au sein de leur réseau pour assurer le meilleur taux de retour des métaux et les meilleures offres.

Décanner

Le décapage est le processus qui consiste à séparer le nid d'abeilles (où tous les MGP sont contenus) de son enveloppe métallique, et il nécessite des machines de cisaillement spécifiques. Les types les plus courants sont les tondeuses "guillotines" et "alligator". Le processus peut être dangereux pour l'opérateur et doit être effectué sous une supervision adéquate.

Si vous n'êtes pas sûr de ce qu'il faut faire et pour éviter les blessures, il est préférable de laisser un professionnel le faire. Les entreprises d'échantillonnage peuvent offrir un service de démoulage de catalyseurs usagés, soit à un prix fixe, soit gratuitement, selon la négociation ou l'étendue de leur offre.

L'obstacle de la technologie

Lorsqu'une certaine quantité de métal est fondue dans un four, sa masse se rétrécit et fournit ainsi une concentration plus élevée de métaux précieux. Il reste cependant une quantité de métal appelée "scories" qui contient encore une petite quantité de MGP et qui doit être retraitée, ce qui augmente les coûts.

Les entreprises d'échantillonnage utilisent habituellement des fours à plasma qui sont beaucoup plus efficaces que les fours traditionnels et qui réduisent de cent fois le volume total d'un lot, ce qui le rend plus pur pour les MGP.

Certaines entreprises, par exemple, comme Johnson Matthey, ont un faible pouvoir de recyclage parce que leur activité principale est la récupération des MGP et qu'elles ne s'intéressent donc qu'aux produits de métaux précieux les plus purs et évitent autant que possible de traiter les scories métalliques.

Le recours à des entreprises qui possèdent le bon type de technologie permettra donc aux vendeurs de catalyseurs de traiter avec les fonderies les plus efficaces et les plus en vue.

FonderiesRaffineur

Les fonderies sont les "vrais" affineurs, les métaux fondus pour séparer l'alliage de ses impuretés, afin de récupérer les métaux précieux actuels.

Ils achètent généralement un "lingot" (un alliage concentré de MGP déjà réduit par les fours à plasma des sociétés d'échantillonnage) ou ils traitent et fondent la poudre céramique. Ils peuvent également se fondre avec d'autres métaux.

Comment fonctionnent les fonderies

Habituellement, lorsqu'il s'agit de vieux rebuts, les fonderies ont tendance à tout recycler sans procéder à aucune séparation (carbure de silicium / céramique / PCB...). Il est également difficile de négocier avec eux, car ils disposent déjà d'un marché extrêmement captif et d'une puissance financière importante. Ainsi, ils refusent parfois de payer pour certains métaux qui sont recyclés. De plus, ils n'offrent souvent pas de prix compétitifs parce qu'ils n'ont peut-être pas besoin des métaux offerts.

Les fonderies sont l'acteur final du processus de recyclage des MGP. Ils ne traitent que les convertisseurs catalytiques entièrement démoulés et s'ils n'offrent qu'une petite quantité de catalyseur, ils peuvent refuser d'accepter ou encore proposer des prix très peu compétitifs. Toutefois, les sociétés d'échantillonnage peuvent leur envoyer du matériel provenant de plusieurs fournisseurs, ce qui rend la quantité viable. Il convient de rappeler, comme nous l'avons démontré dans notre étude de dimensionnement du marché, que les MGP ne proviennent pas uniquement de l'industrie automobile - les vieux bijoux et les déchets électriques sont également des acteurs importants sur le marché du recyclage des MGP.

Différence entre les échantillonneurs et les fonderies

D'une certaine façon, on peut dire que les fonderies ressemblent à de grands fours alors que les sociétés d'échantillonnage sont des grossistes en recyclage de MGP.

La principale différence entre eux réside dans leur position dans la chaîne de processus et dans les services supplémentaires qu'ils offrent. Une organisation qui possède déjà les compétences et les technologies de traitement nécessaires à l'interne (y compris le décanner) et qui recueille un volume important de matières (habituellement plus de 20 tonnes métriques) peut s'adresser directement à une fonderie pour son affinage. Autrement, il sera probablement plus rentable de travailler avec des sociétés d'échantillonnage qui ont un plus grand pouvoir de négociation avec les fonderies.

Pour plus d'informations, consultez notre article sur les offres plates américaines et les offres Eurasian Refining pour savoir à quoi s'attendre lors des négociations.